Markt 42, 5701 RL Helmond  T 0492 83 00 43  E lokaal42@gmail.com
KUNSTLOKAAL42

De 61e  editie van Kunstlokaal42 vindt plaats op woensdag 20 juni, 21.00 uur.

Pieter van Geel
Achteruit kijken, vooruit leven

Tijdens de eenenzestigste editie van Kunstlokaal42 is te gast oud staats-secretaris en oud-
Tweede Kamer fractievoorzitter van het CDA Pieter van Geel. Hij heeft zijn herinneringen aan zijn
tijd in de landelijke politiek vastgelegd in een autobiografie: 'Achteruit kijken, vooruit leven', met als
ondertitel 'Herinneringen aan tien jaar jongleren in het Haagse'.

Het idee voor het boek komt van Hans van Gennep, eigenaar van de Helmondse boekhandel De
Ganzenveer. Van Geel: ,,Hij zei: het is toch leuk om mensen die jou kennen in deze regio de
gelegenheid te geven om te lezen wat je hebt gedaan." Ook Hans van Gennep is gast tijdens
Kunstlokaal42.

Van Geel, geboren en opgegroeid in Valkenswaard, begint zijn verhaal eind jaren negentig, als hij
Brabants gedeputeerde is na zijn tijd als gemeentesecretaris in Helmond. Hij is populair en wint bij
de provinciale verkiezingen. Het landelijk CDA-bestuur ziet in hem de ideale partijvoorzitter, maar
dat stuit op verzet van politiek leider Jaap de Hoop Scheffer. Die vreest dat Van Geel een te hoog
politiek profiel heeft dat hem in de weg kan zitten. Hij schuift fiscalist Marnix van Rij uit Wassenaar
naar voren, een politiek onbeschreven blad. Hoe dat afgelopen is, weten we allemaal, en staat ook
uitgebreid beschreven in het boek. Pieter van Geel wordt uiteindelijk staatssecretaris
Volkshuisvesting, Ruimtelijke Ordening en Milieubeheer.

Voordat hij deze functie bekleedde was hij gedeputeerde in de provincie Noord-Brabant,
Provinciaal Statenlid, gemeentesecretaris van Helmond en daarvoor werkzaam als planoloog bij
de uitwerking van Helmond Groeistad.

Even niet

In zijn boek beschrijft Pieter van Geel hoe hij de hele wereld over gaat in soms brute reisschema's
die nauwelijks ruimte bieden voor wat slapen. ,,Tachtig procent van het werk is internationaal, want
milieubeleid wordt bepaald door verdragen." Van Geel werkt keihard, maar ervaart dat milieu
geen hoge prioriteit heeft, ook niet in zijn eigen CDA. ,,Dat begint al bij de benaming: geen
minister maar staatssecretaris. En  het was een crisisperiode. Het ging echt slecht. Ik heb in een
debat gezegd: het is nu even niet.  Diederik Samson, toen milieuwoordvoerder van de PvdA,
noemde mij sindsdien de staatssecretaris van even niet."

Ambachtelijk handwerk

Openbaar bestuur en politiek worden in toenemende mate onderdeel van mediaspektakel en
entertainment. Maar de belangrijkste functie is toch nog steeds het organiseren van fatsoenlijke
collectieve besluitvorming vanuit de principes van de rechtstaat. Pieter van Geel laat in zijn boek
zien dat politiek en besturen ook gewoon ambachtelijk handwerk is.
In drie kabinetten Balkenende (2002-2007) heeft hij, als staatssecretaris Milieu, het klimaat en
milieubeleid in dit land mede vorm gegeven. Midden in de grootste financiŽle en budgettaire crisis
sinds 70 jaar was hij tussen 2007 en 2010 fractievoorzitter in de Tweede Kamer. Als grootste
partij in de coalitie met de PvdA en met een moeizaam functionerend Kabinet Balkenende IV.

Veel feiten, ervaringen en anekdotes over deze bijna tien jaar jongleren in de Haagse politiek zijn
in dit boek samengevat.

Het belooft woensdag 20 juni een boeiende avond te worden waar veel verhalen te horen zullen
zijn, want Pieter van Geel is een enthousiast verteller en zit vol verhalen. En zoals altijd is er na
afloop ruimte voor vragen en discussie.

Uiteraard is deze avond ook het boek te koop en is Pieter van Geel bereid te signeren.